Размер на текста:
Актуализирано на: Четвъртък, 19 септември 2019

Въпроси и отговори: Пионерът на бяс препоръчва да се напише

Животът можеше да бъде много по-различен за професор Сара Кливъланд, британска ветеринарна епидемиоложка, която посвети голяма част от кариерата си на борбата с бяс.

Като млада абитуриентка с първа степен, тя е насочена от кариерен съветник към работа като машинописка.

Но тя беше толкова уплашена от предложението, че това я закара във ветеринарното училище, разказва тя SciDev.Net, Миналия месец тя получи честта да бъде назначена за сътрудник на Британската академия на медицинските науки, добавяйки към списък с признания.

Изследванията на Cleaveland за бяс в Серенгети дадоха доказателства за възможността за премахване на болест при кучета. Международни организации като Световната здравна организация (СЗО) искат да видят тази цел при 2030 при хората. Вирусът, който причинява увреждане на мозъка, е най-разпространен в Африка и Азия, където обикновено се предава на хората чрез ухапвания от кучета. В световен мащаб това убива поне 59,000 хора годишно.

Известен сте с работата си срещу бяс в Танзания. Разкажи ни за това ...

Случайно се забърках при бяс, когато работех в Танзания по проекта за гепарди Серенгети в 1990, когато имаше африкански диви кучета. Като ветеринар бях помолен да се включа. Тъй като това е заболяване, което се изучава толкова дълго време, аз мислех, че знаем всичко, което трябва да се знае за него, но като се разрових по-нататък, открих, че има много пропуски в нашето разбиране, особено в африканския контекст, и Любопитно ми беше да разбера повече. Разработих някои идеи за проекти и намерих финансиране за работа по проблема за докторантура. Това беше началото на работата срещу бяс и наистина се отглежда от това. Платформата и изследователската програма, която създадох в Серенгети, се разшириха и сега се ръководят от колеги, които я поемат в наистина вълнуващи посоки.

Това изследване предостави оценки за тежестта на бяс и доказателства за осъществимостта от елиминиране на бяс. Какво влияние имаше това?

Когато започвах, официалната статистика, публикувана чрез СЗО, официално ще отчита нещо като смъртта от 200 в Африка и ние знаехме, че това е голямо подценяване. Така че ние разработихме подход за по-реалистична оценка на истинския брой човешки смърти и достигнахме цифра от около 100 пъти от тази, която беше официално докладвана. Този метод е разработен допълнително, за да даде глобална оценка на почти 60,000 човешки смърти от бяс, предавани от кучета. Това беше много важно за повишаване на осведомеността и за въвеждане на всеки, който се интересува да направи нещо за бяс. Имаме добри инструменти за предотвратяване и контрол на бяс, така че въпросът е защо те не се използват? И видове аргументи, които чувах през цялото време, бяха: „в Африка има твърде много диви животни, това е безполезно упражнение“ и „има твърде много бездомни кучета, те не могат да бъдат ваксинирани“. Когато това е настроено срещу „това не е много важен проблем с човешките заболявания“, това просто води до инерция и бездействие. Така че нашата работа е свързана с отрязването на тези бариери и питането „има ли всъщност доказателства в подкрепа на това?“ ... и една по една всички тези бариери паднаха надолу. Напълно възможно е [да се елиминира болестта]. Резервоарите за дивата природа не трябва да представляват проблем за премахване на човешката смърт, кучетата са достъпни и могат да бъдат ваксинирани, а всъщност това е доста просто.

Какво е необходимо, за да превърне елиминирането в реалност?

Намираме се на етапа, където всички основни компоненти са на мястото си и сега сме изправени пред предизвикателството да увеличим мащаба си. Имахме пилотни проекти, показахме, че елиминирането е възможно в малък мащаб и дори в по-големи мащаби, като в Латинска Америка, знаем, че може да се случи. Но в Африка и Азия се борим да преминем отвъд това към координиране на национални и регионални програми. Така че всъщност в момента се опитваме да работим - как да променим тази стъпка.

В какво се фокусирате в момента в работата си?

По-голямата част от работата ми е върху други зоонози [болести, които могат да се предават от гръбначни животни на хора]. Аз върша доста работа по болести, които причиняват фебрилни заболявания у хората. Въпреки че маларията намалява в много области, все още има голяма температура, но всъщност не знаем какво я причинява. Изследване в Танзания - за тежка температура при хоспитализирани пациенти - установи, че около 60 на сто са били диагностицирани клинично като малария, но когато в действителност те са разгледали причината за заболяването, по-малко от два процента от фебрилни случаи са причинени от малария , а около една трета от тях са зоонозни болести, много от които са свързани с добитъка. Някои от тези заболявания - като бруцелоза, Q треска и лептоспироза - имат малка видимост, но всъщност оказват важно въздействие върху здравето и поминъка на хората.

С какви предизвикателства сте се сблъскали като жена в науката?

Първата ми степен беше по зоология и когато кандидатствах за работа с Британското антарктическо проучване, по онова време не взеха жени в Антарктида, което ме накара да преосмисля възможностите си. Видях съветник по кариерата, който разгледа моето CV. Имах добра степен, но тя видя, че мога да напиша и каза „защо не си намериш работа с маркетингова компания като машинописка? Предположението, че всичко, което можех да направя, беше бързо и че това трябва да е моето влизане в кариера, толкова ме вдъхнови ... това беше предизвикателство, което ме подтикна да кандидатствам във ветеринарно училище, което ме отведе в тази кариера.

Какъв съвет бихте дали на другите, които се опитват да изграждат научна кариера?

Това, което научих от кариерата и неочакваните успехи, е, че не става въпрос само за вашите академични и технически умения. Те очевидно са много важни, но толкова много от това, което правим в науката и медицината, е по своята същност сътрудничество. Трябва да използваме толкова много видове опит и дисциплини, защото се справяме с някои много сложни предизвикателства, особено в областта на международното здраве в развиващите се страни. Така че способността ви да събирате правилните хора с правилната комбинация от умения и да поддържате и поддържате тези отношения е наистина важна. Много рядко се среща успех, който се дължи на един индивид. Със сигурност в моя случай не става въпрос за мен, а за толкова много хора, които са работили ефективно, за да се справят с някои от тези проблеми.

СВЪРЗЕТЕ С НАС

Абонирайте се за нашия бюлетин